美国是融资租赁发展最早最成熟的国家之一。本文首先对美国融资租赁行业的发展脉络、业务领域、市场规模和业务优势等进行简要的梳理,然后逐一分析其盈利模式、融资来源、监管模式和扶持政策等,最后总结美国融资租赁行业的发展经验并加以借鉴。
1、基本情况
   融资租赁是20世纪50年代兴起于美国的新型融资方式,逐渐成为与银行信贷、证券并驾齐驱的三大融资工具之一。经过多年的发展,融资租赁对美国经济的发展起到了重要的支持作用。
   截至2016年,美国融资租赁的市场渗透率已达到30%,而同期的中国只有3.8%。
   二战之后,美国为了促进企业资本性支出,于1954年出台了新税法,允许固定资产所有人加速折旧。而很多大型设备的使用人却没有足够的利润享受这项政策,这为现代租赁公司的兴起创造了条件。随着税收政策明确了“有条件销售”(融资租赁)和“真实租赁”(经营租赁)的区分,租赁业的税收风险得到进一步消除,厂商背景的租赁公司因产品促销需要迅速发展起来。
   1962年,美国租赁业迎来了重要的政策支持:投资税收抵免,即设备所有者可获得设备价款7%的税收抵免。这项政策使得出租人可以以较低的租金水平向客户出租设备,融资成本大大优于银行贷款的成本。这些政策刺激经济效果明显,但对财政的压力较大,因此在此后的几十年里反复被施行和取消。到目前为止,这项政策在部分政府鼓励项目中仍然存在,例如低收入人群住房项目、再生能源项目等,租赁也仍然在这些项目中占据很大份额。
  金融监管政策的变化推动了美国银行系租赁公司的发展。
  1963~1997年,美国银行监管当局逐步允许银行进入租赁行业。拥有充沛现金流和丰厚税前利润的银行,很快就成为了租赁业的重要力量。随着银行充分进入租赁业,以及税收激励的减少,独立租赁公司的竞争优势不再,逐渐向结构化资产融资市场转移。银行系租赁在融资租赁行业的地位继续提高,逐步占据了融资租赁业的半壁江山。
  1963年,美国货币署允许全国性银行拥有并租赁资产,而此前银行只能购买独立设备租赁公司的应收租赁款或投资于设备租赁信托凭证。
为什么是1963年?正如前文所述,1962年美国国会通过了设备投资税收刺激法案,节税效应非常明显,部分敏感的银行就游说美国货币署放开监管。早期银行系租赁公司的主要业务是给铁路和航空提供税务租赁,由于这些行业在高速扩张阶段没有多少所得税需要交纳,成了税务租赁的主要市场。
  1970年《银行控股公司法案》出台,允许银行组建控股公司从事信贷以外的多元化业务,银行业

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