一、租赁保证金及其功能

什么是租赁保证金,其功能如何?租赁保证金是为保障承租人履行融资租赁合同项下的义务,出租人向承租人收取的融资额或资金一定比例的担保款项。
过去金融租赁公司和融资租赁公司都只收租赁保证金,但是随着业务的创新,各种形式的保证金不断出现,譬如随着回购业务的出现,在这种交易结构中,就增加了“回购保证金”,出现了“合作保证金”等。由于回购交易比较复杂,其性质到底是一种担保,还是一种买卖,或者二者兼而有之,观点不一,今天就只介绍一般租赁保证金。
融资租赁合同通常对租赁保证金的约定是,当承租人违约之后,采取抵扣租金、费用的方式,甚至予以没收;合同正常履行,到期返还或者抵扣最后一期或几期租金的全部或一部分。租赁保证金到底有什么功能?融资租赁交易的租赁物属于出租人,它本身就有物权的保障,同时又采取了抵押、保证这些担保措施,为什么还要增加保证金这种担保的手段。我们认为从保证金的功能上讲,它不仅仅单纯是一种担保的功能,它还存在一些其他的功能,所以在融资租赁交易中要收取租赁保证金。具体而言,租赁保证金主要有以下功能:
1、降低融资比例,控制项目风险,促进交易的达成。在开展租赁业务的时候,出租人要采取各种手段来控制风险,除了刚才讲抵押等担保的手段之外,采取收保证金的方式,也是控制风险的有效手段。由于租赁公司的资金来源大多是银行信贷资金,在租赁公司从银行融资时往往不能就一个项目100%融资,因此,租赁公司要求承租人缴纳保证金,这种保证金实际相当于租赁项目中承租人自己筹措的配套资金,既控制了风险,同时也便于项目的促成。在一个租赁项目当中,譬如说承租人支付10%到20%的保证金,相当于出租人只承担了租赁项目90%或者80%的风险,承租人自己也要分担项目的风险,所以租赁保证金具有一种降低融资比例,控制风险的功能。
2、担保的功能。如果承租人不履行合同义务,出租人可以通过保证金优先受偿,抵扣部分租金、费用,以减少或避免出租人的损失。
3、提高出租人的内部收益率。保证金通常是不计利息的,由出租人在租赁期间无偿使用,在融资租赁交易定价中,保证金成了定价的组成部分,提高了出租人的内部收益率,这也是一种取得合理利润的一种方式,提高了出租人的融资收益水平。
4、缓解承租人临时性支付困难。因为融资租赁租期一般比较长,按固定期限支付租金,但是承租人难免因为各种原因发生临时资金周转困难。有了租赁保证金,可以通过抵扣租赁的方式,

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